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Un quartier de Marrakech retrouve son nom juif d'origine


Jeudi 5 Janvier 2017 modifié le Vendredi 6 Janvier 2017 - 11:04

Marrakech va rebaptiser de son nom juif d'origine tout un quartier de la ville marocaine, avec ses places et ses ruelles, a-t-on appris jeudi de source officielle.




Au coeur de la célèbre ville touristique, le quartier Essalam (paix en arabe) va redevenir El Mellah.

Cette décision a été actée lors d'une "session extraordinaire" du conseil communal de la célèbre cité, a rapporté l'agence officielle MAP.

Elle est intervenue sur instruction du roi Mohammed VI, afin de "préserver le patrimoine historique de ces lieux", ainsi que "le patrimoine culturel de l'ensemble des composantes de la société marocaine", selon les autorités. Elle a été prise "à la demande du président de la communauté juive de la ville".

Au Maroc, Mellah est le terme utilisé traditionnellement pour désigner les quartiers où vivaient les juifs dans les grandes villes. Le Mellah de Marrakech fut construit au 16e siècle pour accueillir les Juifs expulsés d'Espagne par l'Inquisition. Encore entouré de hautes murailles, s'étendant sur une quarantaine d'hectares, le quartier est aujourd'hui habité principalement par des musulmans. En juin 2015, les autorités y avaient déjà lancé un important programme de réhabilitation.

Non loin de la célèbre place Jemaa el-Fna, on y trouve un souk d'épices et de bijoux, de nombreux commerces, ainsi que la synagogue Salat Al Azama, plusieurs fois centenaires.

"J'ai appris la nouvelle avec beaucoup d'émotion et de reconnaissance", s'est félicité Serge Berdugo, chef du Conseil des communautés israélites du Maroc.

"Cela contribue à la sauvegarde de l'identité de ce quartier, dans lequel ont vécu à un moment près de 70.000 juifs marocains. La préservation de ce quartier est un grand geste de réappropriation de l'histoire et du passé du Maroc", s'est réjoui M. Berdugo, dans les colonnes du magazine marocain TelQuel.

Jusqu'à la fin des années 1950, le Maroc comptait une importante communauté juive, d'environ 250.000 personnes. Mais ce nombre n'a cessé de diminuer, avec des vagues de départs vers Israël et la France. Des milliers de pèlerins juifs d'origine marocaine reviennent régulièrement visiter le royaume.

Avec AFP
Jeudi 5 Janvier 2017 - 23:58





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