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La France va ajuster ses opérations extérieures au Levant et au Sahel (le général Lecointre)


Dimanche 26 Novembre 2017 modifié le Lundi 27 Novembre 2017 - 09:17




Le général François Lecointre
Le général François Lecointre
La France va ajuster ses opérations extérieures au Moyen-Orient ainsi qu'au Sahel, alors que ses armées sont engagées sur de multiples fronts, affirme le chef d'état-major des Armées, le général François Lecointre, dans un entretien au Journal du Dimanche.

"Sur Barkhane (force anti-jihadiste française de 4.000 hommes déployée dans le Sahel, ndlr), je vais intensifier le soutien à nos partenaires du G5 Sahel pour qu'ils deviennent plus autonomes (...) en essayant de réduire autant que possible mon empreinte au sol".

Le G5 Sahel, qui regroupe cinq pays de la région (Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Tchad et Niger) a récemment créé une force militaire conjointe aux confins du Mali, du Burkina Faso et du Niger, une zone très instable devenue un foyer pour les groupes extrémistes.

Cette force, qui a mené début novembre sa première opération, bénéficie d'un important appui militaire de Barkhane.

Par ailleurs, "au Levant, où nous sommes très engagés (avec l'opération Chammal, ndlr), nous entrons dans une nouvelle phase", alors que le groupe jihadiste Etat islamique (EI), "en tant que proto-Etat maîtrisant des territoires et des ressources liées au pétrole et au gaz, est en train d'être défait", rappelle le général Lecointre.

"Je vais étudier comment rester efficaces, mais au moindre coût possible", assure-t-il en évoquant "plein d'options possibles, plein d'acteurs également", comme "la coalition actuelle, l'Union européenne, l'ONU ou l'OTAN".

Dans la zone irako-syrienne, l'opération Chammal lancée en septembre 2014 est essentiellement aérienne, avec l'engagement de huit chasseurs-bombardiers Rafale basés en Jordanie et six autres aux Emirats arabes unis (EAU). Elle comprend également un volet terrestre, avec l'engagement de canons Ceasar (camions équipés d'un système d'artillerie).

Les coupes budgétaires imposées aux armées en 2017 avaient provoqué une crise entre le président Emmanuel Macron et l'ex-chef d'état-major des armées, le général Pierre de Villiers, qui a démissionné en juillet.

"La grandeur de notre pays et son rang dans le monde tiennent aussi à sa capacité à contraindre sa dette. Mais la souveraineté a un prix, et la sécurité des Français nous oblige", souligne dans le JDD le général Lecointre au sujet des arbitrages budgétaires en cours. (Avec AFP)
Dimanche 26 Novembre 2017 - 10:52





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