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Une fusée transportant une capsule vers l'ISS explose peu après son lancement


Mercredi 29 Octobre 2014 modifié le Mercredi 29 Octobre 2014 - 07:09

La fusée Antares de la société américaine Orbital Sciences transportant une capsule non habitée destinée à ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) a explosé quelques secondes après son lancement mardi soir.




"Il n'y a eu aucun blessé et aucun membre du personnel de la base ne manque à l'appel", a indiqué la Nasa sur son site internet.

"L'explosion s'est produite peu après le lancement", avait expliqué un peu plus tôt un commentateur de la télévision de la Nasa qui retransmettait en direct les images du tir depuis le centre spatial de Wallops, sur la côte de Virginie (est des Etats-Unis).

Il s'agit du premier accident depuis que la Nasa a commencé à recourir au secteur privé pour ravitailler l'ISS.

Sur la retransmission, on voit la fusée s'embraser quelques secondes après son décollage et retomber près du pas de tir dans une très forte explosion qui projette une boule de feu et des débris dans l'air.

"Nous avons perdu le lanceur Orb3", avait ajouté le commentateur, précisant qu'"il semblerait qu'à ce stade, la destruction soit limitée au pas de tir". Il avait évoqué d"'importants dégâts matériels".

La capsule Cygnus devait livrer 2,2 tonnes de fret dont des vivres mais surtout des matériaux et équipements destinés à faire des expériences scientifiques. Des responsables ont indiqué que la fusée et son contenu valaient plus de 200 millions de dollars.

Dans un bref communiqué sur son site internet, la Nasa indique "qu'un dysfonctionnement s'est produit peu après le décollage" et promet de fournir davantage d'informations dès que possible. L'agence spatiale précise "travailler avec Orbital pour recueillir toutes les données sur l'échec de la mission".

Par ailleurs, le directeur général d'Orbital Sciences, Frank Culbertson a estimé dans un communiqué "qu'il était beaucoup trop tôt pour connaître tous les détails" de l'accident.

"Nous allons immédiatement mener une enquête pour déterminer les causes de cet échec et les mesures à prendre pour éviter que cet accident ne se répète", a-t-il poursuivi.

"Dès que nous comprendrons la cause nous commencerons le travail nécessaire pour reprendre les lancements afin de servir nos clients et le programme spatial de la nation", a encore dit le responsable.

Il a ajouté plus tard lors d'une conférence de presse téléphonique que l'équipe d'enquêteurs d'Orbital serait à pied d'oeuvre sur le lieu de l'explosion dès le lever du jour pour récupérer les débris et analyser les données télémétriques transmises par le lanceur.
Mercredi 29 Octobre 2014 - 07:08

AFP




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