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Série de violents incendies au sud et à l'ouest des Etats-Unis


Jeudi 16 Juin 2016 modifié le Vendredi 17 Juin 2016 - 08:39




Plusieurs régions du sud et de l'ouest américain, en Arizona, Californie et Alaska notamment, faisaient face à de violents incendies jeudi, au début d'une saison des feux qui s'annonce particulièrement redoutable.

"La saison des incendies entre dans sa pleine activité en juin et juillet aux Etats-Unis et deux zones sont particulièrement à surveiller: l'Alaska (...) et le sud-ouest", souligne le site américain de prévisions des feux predictiveservices.nifc.gov.

En Californie, une sécheresse record qui dure depuis plus de quatre ans et 29 millions d'arbres morts à cause du manque de pluies et d'une épidémie d'insectes aggravent le potentiel pour une saison d'incendies à haut risque.

Le feu de Sherpa, qui a démarré mercredi dans la forêt nationale Los Padres, en était l'illustration. Il s'est rapidement étendu pour atteindre cinq kilomètre carrés jeudi, ce qui en fait le "plus vaste depuis 2009" dans cette région très touristique, a indiqué à l'AFP une porte-parole du centre d'information du comté de Santa Barbara.

En raison de vents importants, les pompiers n'avaient pas encore réussi à le contenir jeudi après-midi vers 21H00 GMT.

Des ordres d'évacuations obligatoires ont été émis dans toute la zone. Les autorités n'ont pas précisé combien de personnes ils touchaient, se contentant d'indiquer que "400 numéros de téléphone ont été contactés".

Le feu a entraîné la fermeture partielle de l'autoroute 101, qui fait la liaison nord-sud de la Californie, pendant plusieurs heures. Les autorités tentaient également de protéger les nombreuses infrastructures pétrolières de la région, notamment des oléoducs. Le géant pétrolier ExxonMobil a fait évacuer sa raffinerie de Las Flores Canyon.

Un autre incendie, le "Pony fire" plus au nord de la Californie, brûlait sur 10 km2 et a entraîné des fermetures de routes, menaçant également des bâtiments.

"Le potentiel est là" pour une saison des incendies parmi les pires jamais connues en Californie, l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis, a souligné Lynne Tolmachoff, porte-parole de l'institut californien d'information sur les incendies Calfire, interrogée par l'AFP.

Au nord-ouest du pays, en Alaska, le feu de Warren Creek brûlait jeudi sur plus de 20 km2 dans une réserve amérindienne et ailleurs dans le sud-ouest des Etats-Unis, quatre autres feux importants faisaient rage entre l'Arizona et le Nouveau-Mexique au total sur plus de 100 km2.

(AFP)
Jeudi 16 Juin 2016 - 23:47





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