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Réchauffement: fonte accélérée d'un important glacier du Groenland depuis 2012


Jeudi 12 Novembre 2015 modifié le Vendredi 13 Novembre 2015 - 10:51

Un vaste glacier du nord-est du Groenland avec assez d'eau pour faire monter les océans d'un demi mètre connaît une fonte accélérée ces dernières années sous l'effet du réchauffement climatique et risque de déstabiliser une autre grande calotte glaciaire voisine, révèle une étude jeudi.




Ce glacier, le Zachariae Isstrom, était stable jusqu'au début des années 2000 mais perd depuis cinq milliards de tonnes de glace par an, entraînant une disparition de sa partie qui flotte sur l'océan dont le rythme a triplé depuis 2012, précisent ces scientifiques. Leur recherche paraît dans la revue américaine Science.

Ainsi de 2002 à 2014, la plateforme flottante du glacier s'est réduite de 95%.

Ce recul rapide menace aussi de déstabiliser un autre grand glacier plus au nord, le Nioghalvfjerdsfjorden, encore protégé par une colline.

"C'est la première fois qu'on voit un énorme glacier dans le nord du Groenland, une région froide, qui jusque-là ne montrait pas de changement, qui se met à perdre de sa masse de manière accélérée", souligne Jérémie Mouginot, chercheur au département de géophysique de l'Université de Californie à Irvine, principal auteur de cette étude.

"Le glacier se désintègre et lâche de nombreux icebergs qui en fondant vont faire monter le niveau des océans au cours des prochaines décennies", ajoute-t-il dans un entretien avec l'AFP, soulignant qu'il s'agit "juste du début".

"Il a perdu 40 milliards de tonnes de glace depuis 2003 à raison de cinq milliards de tonnes par an et il pourrait doubler cette perte, voire davantage", estime ce scientifique, précisant que 40 milliards de tonnes équivaut déjà à une montée du niveau de la mer de 0,1 millimètre.

Mais, "si les deux glaciers étudiés dans cette étude, qui représentent ensemble 12% des glaces du Groenland, fondaient complètement, cela ferait monter les océans d'un mètre. Avec de la chance cela prendra plusieurs siècles", ajoute le glaciologue.

Utilisant des mesures obtenues avec des observations aériennes et par satellites fournies par plusieurs agences spatiales dont la Nasa, ces chercheurs ont pu déterminer que le socle du glacier Zachariae Isstrom s'érode rapidement au contact des eaux plus chaudes de l'océan. La température de l'eau a augmenté de plus d'un degré Celsius entre 1997 et 2010.

"Le réchauffement de l'océan a probablement joué un rôle majeur pour déclencher le recul de ce glacier", pointe Jérémie Mouginot.

- Scénario préoccupant -


Toutefois, "nous avons besoin de davantage d'observations et de mesures océanographiques dans ces zones sensibles du Groenland pour pouvoir faire des projections", estime-t-il.

"Le dessus du glacier fond sous l'effet d'une augmentation régulière des températures de l'air depuis des décennies tandis que sa base est affaiblie par des courants marins transportant des eaux plus chaudes. Cela a pour résultat de le désintégrer morceau par morceau et de provoquer sa retraite plus en profondeur à l'intérieur du Groenland", résume Eric Rignot, professeur de géophysique à l'Université de Californie à Irvine, principal co-auteur de la recherche.

Selon lui, "il ne fait plus aucun doute après des observations directes pendant plusieurs décennies des résultats du réchauffement sur les glaciers polaires, et les changements sont stupéfiants, affectant les quatre coins du Groenland".

Comme le montre cette nouvelle étude, le changement climatique érode de plus en plus des glaciers situés près du pôle Nord où il fait le plus froid, relève Jérémie Mouginot.

"Si les températures du globe continuent à grimper il y a un risque que des régions encore plus froides comme l'Antarctique de l'est se mettent aussi à fondre", craint-il.

Un tel scénario serait encore plus préoccupant car l'Antarctique contient beaucoup plus de glace, avec la capacité de faire monter le niveau des océans de plusieurs mètres au cours des prochains siècles, dit-il.

Selon une autre recherche publiée la semaine dernière aux Etats-Unis, les grands glaciers de l'Ouest de l'Antarctique s'effondreraient si ceux du bassin Amundsen, plus petits, étaient totalement déstabilisés sous l'effet du réchauffement.

Or ces chercheurs de l'Institut Potsdam en Allemagne estiment que les glaciers de l'Amundsen perdent déjà de leur stabilité.

Ils seraient le premier "verrou" à sauter dans le système climatique de l'Antarctique, ont-il expliqué montrant pour la première fois les conséquences inévitables d'un tel effondrement.
Jeudi 12 Novembre 2015 - 22:05

Source AFP




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