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New York: une voiture fonce sur des piétons à Time Square faisant un mort et 22 blessés


Jeudi 18 Mai 2017 modifié le Vendredi 19 Mai 2017 - 00:19

Un ex-militaire américain, avec un casier judiciaire mais apparemment sans motivation terroriste, a renversé 23 piétons à Times Square jeudi à New York, faisant un mort et plusieurs blessés graves sur l'une des places les plus fréquentées au monde.




New York: une voiture fonce sur des piétons à Time Square faisant un mort et 22 blessés
"Sur la base de l'information dont nous disposons pour l'instant, il n'y a aucune indication qu'il s'agissait d'un acte de terrorisme", a déclaré le maire de New York, Bill de Blasio sur place, visiblement soucieux de rassurer New-Yorkais et touristes dans un contexte de multiples attentats à la voiture-bélier en Europe.

"L'enquête se poursuit", a-t-il cependant souligné, et les autorités "ont renforcé la présence policière à certains endroits-clé" de cette métropole de 8,5 millions d'habitants, a-t-il ajouté.

Times Square, avec ses théâtres, ses magasins et ses immenses panneaux lumineux, est l'une des attractions à ne pas manquer pour les dizaines de millions de touristes qui visitent chaque année le poumon économique américain. Le maire a rappelé que la présence policière y avait été renforcée ces dernières années.

Le dernier attentat à New York remonte à mi-septembre 2016, lorsqu'un jeune Américain d'origine afghane avait placé une mini-bombe dans une poubelle. L'attentat avait fait 31 blessés légers.

L'incident jeudi est survenu juste avant midi (16H00 GMT), alors que des centaines de personnes y prenaient le soleil et que débutait la pause déjeuner pour les nombreux immeubles de bureaux aux alentours.

Une Honda Accord couleur bordeaux est arrivée à vive allure sur le trottoir de la 7e Avenue, et a renversé des piétons sur un peu plus de trois pâtés de maison, de la 42e à la 45e rue.

Une femme de 18 ans a été tuée sur le coup et au moins sept des 22 blessés hospitalisés - parmi lesquels figure sa soeur de 13 ans - sont dans un état grave, ont indiqué les autorités. Elles n'ont donné aucun détail sur leur identité ou leur nationalité dans l'immédiat.


Un photographe de l'AFP, qui se trouvait tout près du lieu de l'accident, a vu la berline débouler à toute allure. "Il y avait des gens par terre", "des gens qui pleuraient", a-t-il indiqué.

"On aurait dit qu'il essayait de renverser tout le monde", a raconté Annie Donahey, une Anglaise témoin de la scène.

"Il y avait des gens sur le capot, qui volaient sur les côtés, et la fille qui marchait devant moi avant que je traverse la rue était comme un tas à terre. Elle était clairement morte, tout ca s'est passé si vite", a-t-elle ajouté.

La berline s'est arrêtée après avoir percuté un poteau de signalisation et a pris feu, mais l'incendie a été vite maîtrisé, selon les pompiers.

Le conducteur, interpellé après que sa voiture eut heurté des feux de signalisation, a été identifié comme étant Richard Rojas. Le maire a précisé qu'il s'agissait d'un citoyen américain de 26 ans, résident dans le quartier du Bronx, ayant été engagé dans l'US Navy.

Il avait déjà été arrêté trois fois à New York: en 2008 et 2015, pour conduite en état d'ivresse, et ce mois-ci pour des "menaces" de nature non précisée, ont détaillé les autorités.

Les tests sont en cours pour déterminer s'il était en état d'ivresse jeudi matin, a indiqué la police.

De nombreux véhicules d'urgence - police, ambulance, pompiers - étaient sur les lieux, bloquant la place et causant des embouteillages aux alentours de ce point névralgique de Manhattan.

En mai 2010, la police new-yorkaise avait déjoué une tentative d'attentat à proximité de Times Square, la plus sérieuse alerte depuis les attentats du 11 septembre 2001. Un véhicule piégé contenant des matériaux explosifs avait alors été découvert à proximité de la place, et un immigré pakistanais arrêté puis condamné à la prison à perpétuité.

afp
Jeudi 18 Mai 2017 - 21:47





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