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Libye: les forces anti-EI avancent rapidement à Syrte, reprennent le port


Samedi 11 Juin 2016 modifié le Samedi 11 Juin 2016 - 20:14

Les forces progouvernementales libyennes ont progressé rapidement dans leur offensive à Syrte contre le groupe Etat islamique (EI) en s'emparant du port et de plusieurs quartiers ces dernières 24 heures malgré la résistance des jihadistes dans leur fief en Libye.




Au lendemain de violents combats de rue, de raids aériens et de tirs à l'artillerie lourde, les violences ont nettement baissé d'intensité samedi entre les forces fidèles au gouvernement d'union nationale (GNA) soutenu par la communauté internationale et les jihadistes qui contrôlent Syrte (centre-nord) depuis juin 2015.

L'offensive pour déloger l'EI de Syrte a été lancée le 12 mai par les forces du GNA, qui, avant de parvenir à Syrte, ont repris sur leur chemin d'autres localités et installations aux mains des jihadistes.

Ces derniers se sont implantés en Libye fin 2014 en profitant du chaos politique et sécuritaire dans le pays après la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011.

"Nos forces ont donné l'assaut au port, l'ont repris et s'y sont installées" tard vendredi après de violents combats, a déclaré à l'AFP Reda Issa, un responsable du bureau d'informations des pro-GNA. Elles se sont aussi emparées de quartiers résidentiels de l'est de la ville, encerclée de toutes parts.

Les pro-GNA ont mis en échec samedi une contre-offensive des jihadistes pour reprendre le port et deux membres des forces du GNA ont péri, selon la page Facebook de l'opération militaire du GNA.

Depuis le 12 mai, 137 combattants du GNA ont été tués et 500 blessés, selon une source médicale officielle. La plupart des morts ont été tués par des mines, des engins explosifs improvisés (IED), des snipers et même des bombes cachées dans des cadavres, a dit M. Issa. L'EI a piégé les habitations, selon lui.

D'après le même responsable, les forces progouvernementales encerclent maintenant les jihadistes dans un secteur de 5 km2 entre le centre et le nord de la ville, après avoir bloqué la façade maritime de cette cité côtière située à 450 km à l'est de Tripoli.

Cette zone est la plus peuplée de la ville et celle où sont concentrés les quartiers résidentiels et où se trouvent le gros des jihadistes. Ce qui signifie que la bataille pour contrôler la zone sera décisive pour la reprise de la ville.

C'est d'ailleurs là que se trouve le centre de conférence Ouagadougou, où l'EI a installé son centre de commandement.

Selon M. Issa, la ville comptait 120.000 habitants avant sa prise par l'EI mais 75% ont réussi à la fuir. Il y resterait quelque 30.000 civils.

Depuis leur entrée mercredi dans la ville, les pro-GNA ont rapidement progressé avec l'appui de bombardements aériens et de tirs d'artillerie lourde. Il y a eu des violents combats de rue vendredi et les pro-GNA utilisent des tanks, des lance-roquettes et de l'artillerie lourde.

Selon le centre des opérations militaires du GNA, 150 frappes ont ciblé des positions de l'EI à Syrte depuis le début de l'offensive.

Sur son compte Twitter, l'émissaire de l'ONU pour la Libye, Martin Kobler, s'est dit "impressionné par les "progrès rapides" des pro-GNA.

Avant lui, Brett McGurk, l'envoyé spécial du président américain Barack Obama auprès de la coalition antijihadistes, avait jugé ces avancées encourageantes même si la situation à Syrte reste "fluctuante".

Il y a en Libye quelque 5000 jihadistes de l'EI, selon des responsables américains. La grande majorité serait à Syrte.

Syrte est l'objectif principal d'une vaste offensive militaire lancée il y a un mois pour chasser les jihadistes d'une bande littorale d'environ 200 kilomètres de long dans le centre-nord de la Libye.

(Avec AFP)

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Samedi 11 Juin 2016 - 17:35





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