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Les dromadaires, vecteurs de transmission du coronavirus Mers à l'homme?


Vendredi 9 Août 2013 modifié le Vendredi 9 Août 2013 - 14:04

Les dromadaires pourraient être l'un des vecteurs de transmission du nouveau coronavirus MERS à l'homme, selon une étude publiée vendredi dans la revue médicale The Lancet.




Les dromadaires, vecteurs de transmission du coronavirus Mers à l'homme?
Apparu l'an dernier au Moyen-Orient, ce coronavirus a déjà infecté 94 personnes, dont 46 sont mortes, selon le dernier bilan fourni la semaine dernière par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les chercheurs soupçonnent depuis un certain temps des chauve-souris d'être à l'origine du nouveau coronavirus, mais estiment que pour se transmettre à l'homme le virus a probablement utilisé des hôtes intermédiaires.

Pour vérifier cette hypothèse, une équipe de chercheurs internationaux dirigée par le Dr Chantal Reusken des Pays-Bas a étudié des échantillons de sang de 349 animaux, essentiellement des dromadaires, des vaches et des chèvres provenant de plusieurs pays, dont Oman, les Pays-Bas, l'Espagne ou le Chili.

Des anticorps anti-coronavirus MERS ont été retrouvés dans les analyses sérologiques des 50 dromadaires originaires du sultanat d'Oman, et dans une moindre mesure dans celles d'une centaine de dromadaires originaires des îles Canaries, une région dans laquelle le nouveau coronavirus n'avait encore jamais été signalé.

"La présence d'anticorps signifie que ces dromadaires ont été en contact avec le virus ou un virus très similaire", a expliqué à l'AFP Marion Koopmans, l'une des chercheuses, précisant toutefois qu'on ne savait à quand remontait le contact.

"Nous devons également trouver le virus avant de pouvoir dire avec certitude qu'il s'agit du même que celui qui infecte les humains", a-t-elle ajouté.

Pour les chercheurs, la découverte des anticorps "suggère que les dromadaires pourraient être l'un des réservoirs du virus qui provoque la maladie chez les humains".

Les dromadaires sont populaires au Moyen-Orient où ils sont utilisés comme animaux de course, mais également pour leur viande et leur lait.
Vendredi 9 Août 2013 - 11:17

Avec agences




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