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États-Unis: au moins 11 morts et 40 000 foyers affectés dans des inondations en Louisiane


Mercredi 17 Août 2016 modifié le Mercredi 17 Août 2016 - 08:55

Les intempéries ont provoqué des crues dans tout l'État américain. Les autorités tentent de porter secours aux victimes tout en luttant contre les pillages.

Source AFP




Alors que les incendies ravagent la Californie, la côte ouest des États-Unis, elle, est sous les eaux. La région de Bâton-Rouge, capitale de la Louisiane, pâtissait encore mardi d'inondations ayant fait au moins 11 morts et affecté près de 40 000 maisons depuis vendredi, et le niveau de l'eau ne baisse toujours pas, bien au contraire.

« Nous constatons des niveaux de crue sans précédent à mesure que les eaux se déplacent vers le Sud », commente ainsi John Bel Edwards, gouverneur de Louisiane. Selon les autorités, près de 40 000 maisons ont été affectées par cette montée des eaux causée par de fortes pluies d'orage (jusqu'à 50 centimètres par endroits), et plus de 8 000 personnes ont trouvé refuge dans des centres d'hébergement. Au total, plus de 20 000 habitants ont été secourus ou évacués.
Les autorités obligées de lutter contre les pilleurs

Après le signalement d'actes de pillage dans des logements abandonnés par leurs occupants, le gouverneur a évoqué la mise en place d'un couvre-feu dès mardi soir dans les comtés submergés. « Nous devons être de bons citoyens », a-t-il déclaré à l'intention des pilleurs. « Et nous devons être de bons citoyens entre nous. »

De nombreuses municipalités ont déjà mis en place un tel couvre-feu nocturne sur leur territoire pour éviter les cambriolages, mais également pour permettre aux secouristes de mieux se déplacer de nuit. « Je pense que c'est la meilleure façon de protéger nos habitants », a relevé Sid Gautreaux, shérif de East Bâton-Rouge, précisant que dix personnes avaient été arrêtées depuis lundi pour pillage.

Une « inondation historique »

En parallèle, les secours continuent d'intervenir dans les vingt comtés déclarés mardi en état d'urgence catastrophique, alors qu'ils n'étaient que quatre, lundi. Cela permet de débloquer des moyens matériels supplémentaires, en particulier d'obtenir des financements au niveau fédéral, pour lutter contre ce que John Bel Edwards qualifie d'« inondation historique ».

Églises, instances locales et entreprises ont également proposé d'abriter des personnes en détresse, et acceptaient des dons de nourriture, d'eau et d'autres produits de première nécessité. Mais si les eaux ont commencé à descendre dans certaines parties de l'État, d'autres régions jusqu'à présent épargnées voyaient le niveau s'élever. Les services météorologiques ont émis une quarantaine de nouvelles alertes aux crues, pour des zones du sud de la Louisiane.

Une « Cajun Navy » citoyenne se mobilise

« Beaucoup de gens souffrent toujours », explique le gouverneur alors qu'environ 34 000 foyers sont privés d'électricité. Une situation intenable dans une période de chaleur intense et de forte humidité qui fait craindre le développement de moisissures. La ville de Walker, située à l'est de Bâton-Rouge, a été particulièrement affectée. Selon son maire Rick Ramsey, la ville de 6 000 habitants « est en aussi bonne forme qu'il est possible de l'être avec 70 % de notre population inondée ». Au micro de la chaîne de télévision locale, WAFB, il a déclaré : « Nous assistons à un formidable esprit d'entraide communautaire. Les gens s'aident les uns les autres. » La chaîne de télévision a également diffusé des images de la mairie de Denham Springs, toute proche, où l'eau a atteint une hauteur de près de 1,50 m.

Le nombre de personnes disparues était difficile à établir à ce stade, les secouristes continuant de fouiller maisons et véhicules à la recherche d'éventuelles victimes. Selon le chef des pompiers de Bâton-Rouge Ed Smith, les recherches en porte-à-porte pourraient encore durer une semaine. Outre les secouristes professionnels, de très nombreux particuliers participaient également aux opérations de secours dans de petites embarcations, leur valant le surnom de « Cajun Navy », ou « Marine cajun » en référence à la tradition acadienne de cet État. Au sein de cette « Cajun Navy », se trouvaient notamment John Booth et Austin Tupper, âgés d'une vingtaine d'années, qui ont parcouru une trentaine de kilomètres pour apporter leur aide à Gonzales, bourgade très affectée par la montée des eaux au cours des dernières 24 heures. Grâce à leur bateau, les deux jeunes gens aidaient des habitants à évacuer leurs domiciles.
Mercredi 17 Août 2016 - 08:53





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